Herbert Spencer: Biografi, Bidrag och Works

Herbert Spencer (1820-1903) var en engelsk sociolog och filosof som försvarade evolutionsteorin och individens betydelse för samhället. Dessutom förespråkade han vetenskapens betydelse över religion. Han var en av de viktigaste intellektuella från slutet av nittonde århundradet till början av 1900-talet.

Spencer förlitade sig på teorierna av naturalist Charles Darwin om artens ursprung för att förklara begreppet samhällsutveckling över tiden. Han förklarade hur "naturligt urval" gäller mänskliga samhällen, sociala klasser och individer.

Dessutom anpassade han begreppet "överlevnad för de fittaste", förklarar att det är naturligt att vissa är rika och andra är fattiga.

Å andra sidan var hans syn på social förändring populär för tiden. I den meningen tog han idéerna från den franska sociologen Auguste Comte för att förklara att social förändring inte är en idé för vilken man arbetar, men något som uppstår naturligt.

biografi

Första år

Herbert Spencer föddes den 27 april 1820 i Derby, England. Han var son till William George Spencer, en motståndare till religion som avviker från Metodiken för ett högt religiöst Quaker-samhälle. Detta påverkade ditt barns idealer väsentligt.

George Spencer tjänstgjorde som sekreterare för det filosofiska samhället av Derby, ett vetenskapligt samhälle grundat 1783 av Erasmus Darwin, farfar till Charles Darwin. Parallellt utbildades Spencer av sin far i empiriska vetenskaper och av medlemmar i samhället, som lärde honom om pre-darwinistiska begrepp.

Hans farbror, Thomas Spencer, var en präst i Hintons kartusiska kloster, och det var med honom som Spencer avslutade sin formella utbildning. Han lärde honom matematik, fysik och latin. Dessutom påverkade Thomas Herbers sinne genom att inställa i honom starka politiska idealer om frihandel och motstånd mot statligt ingripande i olika frågor.

Å andra sidan var Spencer självlärd och förvärvat mycket av sin kunskap genom specialiserad läsning och konversationer med vänner och bekanta.

Under hela sin ungdom nådde Spencer inte någon intellektuell disciplin; Han arbetade som civilingenjör under järnvägsbommen i slutet av 1830-talet. Han ägnade också en del av sin tid att skriva för tidningar i hans provins.

Början av hans karriär

Mellan 1848 och 1853 var han biträdande redaktör för tidningen The Economics och år 1851 publicerade han sin första bok med titeln Social Statist, där han förutspådde att mänskligheten skulle anpassa sig till livets krav i samhället och statens styrka skulle försämras.

Dess redaktör, John Chapman, förberedde ett möte för att presentera Spencer för en grupp av radikala tänkare, bland annat: Harriet Martineau, John Stuart Mill, George Henry Lewes och Mary Ann Evans. Strax efter att ha träffat dem alla hade Spencer romantiska band med Mary Ann Evans.

Evans och Lewes vänskap gjorde det möjligt för honom att bekanta sig med John Stuart Mills arbete, med titeln Ett system av logik och med Auguste Comtes positivitet. Dessa nya relationer ledde honom att inleda sitt livs arbete; motsätta Comtes idealer.

Liksom medlemmarna i Chapmans rum och några tänkare av hans generation, var Spencer besatt av tanken att det var möjligt att bevisa att hela universum kunde förklaras av universellgiltighetens lagar.

Annars klämde andra teologer till den traditionella ideen om skapelse och människors själ. Det fanns ett sammanhang mellan religiösa begrepp och vetenskapliga begrepp.

Spencer och agnosticism

Spencer fördömde traditionell religion, och hans rykte bland viktorianerna berodde till stor del på hans agnosticism. Han fördömdes ofta av religiösa tänkare för att påstås försvara materialism och ateism.

Å andra sidan insisterade den engelska sociologen på att hans avsikt inte var att undergräva religion i vetenskapens namn, men att förena båda. Spencer slog fast att religion har en plats bredvid vetenskapen i försöket att hänvisa till det absolut okända.

Politisk hållning

Spencer synvinkel härleddes från hans politiska teorier och slag mot reformrörelserna i slutet av artonhundratalet. Han var en av föregångarna till liberalismen och den filosofiska och politiska rörelsen; anarkokapitalism.

Den amerikanska ekonomen Murray Rothbard kallade Social Static det största enskilda arbetet med liberal politisk filosofi som hade skrivits fram till det ögonblicket.

Å andra sidan höll han fasta motstånd mot staten; Han argumenterade senare att det inte var en väsentlig institution och skulle förfallna över tiden. Dessutom kommenterade han att individen hade rätt att ignorera staten, för vilken han var starkt kritisk mot patriotism.

Spencer var förknippad med social darwinism, en teori som gäller lagen för överlevnad av de fittest. I biologi kan konkurrensen mellan myndigheter leda till att en art dödas.

Den typ av tävling som Spencer förespråkade ligger nära det för ekonomer; en person eller ett företag konkurrerar för att förbättra samhällets välfärd.

Den engelska sociologen såg på ett positivt sätt privat välgörenhet; I själva verket främjades den frivilliga föreningen för att hjälpa de mest behövande, i stället för beroende av byråkrati eller statligt deltagande.

Senaste åren

De senaste decennierna av Spencer liv var helt bitter, kännetecknad av en växande besvikelse full av ensamhet; Han gift sig aldrig och efter 1855 blev han hypokondriär. Han klagade över otaliga sjukdomar som läkare aldrig upptäckt.

År 1890 lämnade hans läsare honom och hans närmaste vänner dog. Under sina senaste år blev hans åsikter och politiska positioner alltmer konservativa. Trots att det i sitt arbete Social Statist vinkade till kvinnors röst, år 1880 blev det en fast motståndare till det kvinnliga valet.

Under denna period uttrycktes Spencer åsikter i det som blev hans mest kända arbete, med titeln Man Against the State .

Å andra sidan var Spencer föregångaren till paperclipen, även om han såg ut som en peghead. Detta objekt, roman för tiden, distribuerades av Ackermann och Company .

Strax innan hans död, 1902, nominerades Spencer till Nobelpriset för litteratur. Han fortsatte skriva sitt liv, till och med genom dikteringar, fram till dagen för hans död den 8 december 1903 vid 83 års ålder.

Bidrag

Idéer om syntetisk filosofi

Spencers överklagande till sin generations tänkare var att ha ett trossystem som ersatte konventionell religiös tro med den moderna vetenskapens framsteg. Den filosofiska versionen av den engelska sociologen bildades av en kombination av deism (tro på Gud) och positivismen.

Å ena sidan blev han påverkad av hans faders artonhundratals deism (som skilde sig från traditionella religiösa idéer) och verk av den populära George Combe.

Spencer fastställde målen med syntetisk filosofi: den första var att visa att det inte finns några undantag för att kunna upptäcka vetenskapliga förklaringar om universums fenomen; annars fanns det naturliga lagar som bekräftar det.

Spencers arbete var baserat på att skriva om biologi, psykologi och sociologi för att försöka bevisa förekomsten av naturliga lagar i dessa vetenskapliga discipliner.

Det andra syftet med syntetisk filosofi var att visa att samma naturlagar ledde till oundvikliga framsteg. Auguste Comte betonade endast den vetenskapliga metodens enhet. Spencer sökte snarare en förening av vetenskaplig kunskap till en grundläggande lag: evolutionens lag.

Sociologiskt bidrag

Spencer läste och till viss del tog idéerna om den vetenskapsfilosofiska positivistiska sociologin Auguste Comte för sitt eget projekt.

Trots det avvisade Spencer de ideologiska aspekterna av positivismen, försökte omformulera samhällsvetenskapen med avseende på dess evolutionsprincip, som den tillämpade biologiska, psykologiska och sociologiska aspekter av universum.

Spencer gjorde värdefulla bidrag till den tidiga sociologin, särskilt dess inverkan på strukturell funktionalism, som ser samhället som ett gemensamt system där parterna arbetar mot social harmoni.

Hans försök att presentera Charles Darwins idéer inom sociologin misslyckades emellertid. Den amerikanska sociologen, Lester Frank Ward, attackerade Spencer teorier. Trots att amerikan beundrade Spencer arbete, trodde han att politiska fördomar hade lett honom vilse.

I början av 1900-talet presenterade Max Weber en metodologisk antipositivism, influerad av Spencers teorier. Bidraget från de fittestes överlevnad och processerna i Spencer naturlag har haft ett överklagande som varade inom samhällsvetenskap, politik och ekonomi.

Bidrag i biologiska teorier

Spencer ansåg att den grundläggande sociologiska klassificeringen var mellan militära samhällen (där samarbete var säkerställt med våld) och industriella samhällen (där samarbetet var frivilligt och spontant).

Utveckling var inte det enda biologiska konceptet han tillämpade i sina sociologiska teorier. Han gjorde en detaljerad jämförelse mellan djur och det mänskliga samhället.

I båda fallen hittade ett regleringssystem (nervsystemet i djur och regering i människor), ett stödsystem (utfodring i det första fallet och industrin i det andra) och ett distributionssystem (vener och artärer i först, vägar, telegraf i den andra).

Från dessa postulater slog han slutsatsen att den stora skillnaden mellan ett djur och en social organism är att i det första finns det ett medvetande som är relaterat till det hela, i det andra medvetandet existerar endast i varje medlem; det vill säga samhället finns till gagn för sina medlemmar och inte till egen fördel.

Individualism var nyckeln till Spencer arbete. Skillnaden mellan militära och industriella samhällen dras mellan despotism (primitiv och dålig), mot individualism (civiliserad och god).

verk

Socialt statiskt

Static Social var den första boken av Herbert Spencer som publicerades 1851 av den engelska förlaget John Chapman. I sin bok använder han termen "förmåga" att tillämpa hans idéer om evolution. Spencer förklarade att människan kan anpassa sig till den sociala staten, men bara om han stannar i en sådan social stat.

Spencer konstaterade i sin bok att allt resultat av människans anpassning till sin sociala och naturliga miljö och att den också innehåller två egenskaper: arvelig överföring och försvinnandet av de som inte kan anpassas.

Den engelska sociologen förklarade att alla arter, från lägre till högre evolutionära grader, är organiserade på samma sätt som djur och människor.

Trots det var det inte förrän han arbetade med biologins principer, som publicerades 1864, att uttrycket "de övertygade överlevnad" var tänkt. Detta kan beskrivas som en nyckelprincip för så kallad social darwinism, även om Spencer och hans bok inte var förespråkare för detta koncept.

Sociologiska principer

Sociologins principer publicerades 1855. Boken baserades på antagandet att människans sinne är föremål för naturlagar och att de kan upptäckas tack vare biologi. Konceptet gav ett utvecklingsperspektiv när det gäller individen.

Spencer betonade begreppen anpassning, utveckling och kontinuitet. Dessutom försökte han hitta psykologin i principerna för evolutionär biologi, som låg till grund för vetenskaplig funktionalism och utvecklingism.

Trots det hade boken inte den förväntade framgången i början. Det var inte förrän i juni 1861 när de sista kopiorna såldes.

Syntetisk filosofi

Den syntetiska filosofin är ett komplett arbete som innehåller volymer på principerna om psykologi, biologi, sociologi och moral skriven av Herbert Spencer, 1896.

Spencer, genom sin bok, strävat för att visa att troen på mänsklig perfektion baserad på komplexa vetenskapliga idéer var möjlig. Till exempel kan den första lagen om termodynamik och biologisk utveckling ta plats för religion.

Mannen mot staten

Mannen mot staten har blivit en av de mest kända verken av sociologen Herbert Spencer. Den publicerades för första gången 1884.

Boken består av fyra huvudkategorier: Den nya toryismen, det kommande slaveriet, de lagarers synder och den stora politiska overtroen . I den här boken såg den engelska sociologen statens korruption och förutspådde i framtiden ett "kommande slaveri".

Dessutom hävdade han att liberalismen befriade världen från slaveri och feodalism genomgick en omvandling.

Spencer reflekterade i sin bok sin position om att minimera statens deltagande i individen. Hans avsikt var att utöka marginalen på ett sådant sätt att individen utövar sin verksamhet fritt utan statens kontroll eller övervakning.