Nettie Stevens: Biografi och Bidrag

Nettie Stevens (1861-1912) var en viktig vetenskapsman och genetiker från början av 1900-talet, känd främst för att vara en av de första forskarna att beskriva och specificera de kromosomala baserna som bestämmer kön i arten.

Stevens, en infödd i Vermont (Förenta staterna), gjorde också många bidrag inom embryologin, en disciplin som studerar embryonal utveckling från uppfattning till födelse. och inom cytogenetikområdet, en disciplin som omfattar kromosomernas funktion och beteende.

Arbetet som odödade Nettie Stevens i vetenskapens historia publicerades 1905 under titeln Studier inom spermatogenes med särskild hänvisning till "tillbehörskromosomen".

I detta arbete utförs en djup cellulär och kromosomisk utredning med hänsyn till en art av bägare betecknad som Tenebrio molitor eller mjölmorm, som det är allmänt känt.

biografi

Födelsen av Nettie Stevens var den 7 juli år 1861 i Cavendish, en liten stad belägen i länet Windsor, i Vermont.

Hans föräldrar var Ephraim Stevens och Julia Adams, som hade fyra barn som räknade Nattie; Men de två männen dog vid en tidig ålder, för vilken bara Nattie och hennes syster Emma överlevde.

Tragedin verkade förfölja familjen Stevens, sedan 18ies dog Netties mor också. Strax efter att hans far återvände till kontraktsförbud, varför var familjen tvungen att flytta till Westford, en annan stad i Vermont som befinner sig i länet Chittenden.

Första studier

I staden Westford studerade Nettie vid en skola i det offentliga utbildningssystemet, där den unga kvinnan snart upptäckte sina akademiska lutningar och vetenskapliga förmågor. Faktum är att både Nettie och hennes syster Emma stod för sina utmärkta betyg och deras skolkunskaper.

Även i skolan, som heter Westfield Normal School Nettie Stevens, lyckades han slutföra en kurs om två år, då det vanligtvis tog fyra år.

När hon slutade skolan var Nettie den första i sin klass; Tillsammans med hennes syster var hon en av de första kvinnorna för att slutföra skolan under en period av 11 år 1880.

Universitetsutbildning

Hennes ekonomiska situation tvingar henne att arbeta i en tidig ålder som skollärare: hon lärde sig latinska, engelska, matematik, fysiologi och zoologi; Dessutom var hon bibliotekarie. Tack vare dessa arbeten lyckades han spara en viss summa pengar, vilket var tänkt från början för att finansiera sina universitetsstudier.

Vid 35 lyckades han återvända till skolan efter att ha gjort hårt arbete. År 1896 gick han in i Stanford University, som för närvarande ligger i Kalifornien, nära San Francisco. Därefter avslutade han sin magisterexamen år 1900, vars doktorsavhandling var titeln Studies on Ciliate Infusoria och var hans första publicerade arbete.

Kromosomer och sexbestämning

Nettie Stevens hade sedan 1903 utvecklat ett ökänt intresse för att känna till förhållandet som fanns mellan kromosomer och bestämning av kön. Därför bestämde han sig för att söka stipendium för att utföra sin forskning.

Tack vare hans utmärkta akademiska rekord fick han ekonomiskt stöd. Detta medgav att i 1905 kunde Nettie publicera sitt viktiga arbete med titeln Studier inom spermatogenes med särskild hänvisning till kromosomtillbehöret, där det kunde verifiera att kromosomerna finns som jämn struktur i våra celler.

bortgång

Nettie Stevens dog den 4 maj 1912 vid 51 års ålder på Johns Hopkins Hospital, som ligger i Baltimore på grund av hemsk bröstcancer.

Hon begravdes tillsammans med sin far Efraim och hennes syster Emma i kyrkogården i Westford, Massachusetts. Hans vetenskapliga karriär omfattade bara nio år av sitt liv.

Bidrag

Forskningsmetod

Stevens upptäckter är beundransvärda av många anledningar; En av dessa är att forskaren genomförde en tydlig och koncis metodologisk studie, vars observationer hade en detaljerad och noggrann beskrivning.

Dessutom säger connoisseurs att deras tolkningar hade en anmärkningsvärd klarhet, i en tid där ännu inte lyckats helt Mendelism, genetisk teori baserad på Mendelas lagar som motsvarar ärftlig överföring i levande varelser.

Stevens forskning möjliggjorde ett steg framåt i utvecklingen av biologisk kunskap, eftersom författaren lyckades angripa ett nyckelområde om vad som var okänt om kromosomer och hur sex bestämdes.

Tillvägagångssätt före Stevens arbete

Under nittonde århundradet presenterades olika teoretiska förhållningssätt om hur könet bestäms i levande varelser. Några av dessa var följande:

Externalist approach

Denna teori förklarade att individens kön bestämdes av miljöförhållanden, vilket påverkade utvecklingen av embryon eller ägg, beroende på arten.

Internistisk strategi

I detta fall hävdades att kön bestämdes av faktorer som inträffade inom samma ägg eller embryo.

Ärftlig eller Mendelisk tillvägagångssätt

Kön bestäms vid befruktning och befruktning. Emellertid är dess uppkomst en ärftlig natur.

Kromosomer X och Y

Stevens kunde bekräfta att inom kvinnans somatiska celler finns tjugo stora kromosomer; det vill säga tio äldre par. Det är viktigt att klargöra att somatiska celler är de som ansvarar för tillväxten av vävnad och organ som finns i alla levande varelser.

Däremot finns det i nitton stora kromosomer och en liten kromosom inom mannens somatiska celler, vilket innebär att det totalt lagrar nio par stora kromosomer och en bildad av en liten och en stor.

Man som en determinant för kön

Med andra ord insåg forskaren Stevens att spermier är de som bestämmer artens släkt, eftersom de kan lagra en mindre kromosom eller tio par kromosomer av samma storlek.

Därför kan författaren konstatera att om en sperma innehåller de tio paren av kromosomer av samma storlek, kommer embryot att vara kvinnligt; men om sperma innehåller 9 par lika stora kromosomer och ett par mindre storlekar, kommer embryot att vara han.

För att skilja en kromosom från den andra bestämdes det att klassificera spermierna i två delar: vi kan då säga att det finns spermier som har X-kromosomen (det vill säga de som kommer att ge en kvinna) och de spermier som har Y-kromosomen (det är säg, de som kommer att gödsla en manlig).

Numera kan denna information nås från någon biologibok eller via internet; Ändå i slutet av 1800-talet ignorerades denna klassificering. Av denna anledning markerade Stevens upptäckt en anmärkningsvärd skillnad i vetenskapens utveckling.

erkännande

Trots betydelsen av Netties upptäckt, var det inte hyllade som det var förfallen vid tidpunkten för dess publicering. Faktum är att Stevens fynd inte fick den nödvändiga uppmärksamheten fram till 1933, då genetisk kunskap hade avancerat lite mer.

Man tror att denna brist på erkännande berodde på att den biologiska betydelsen av sexkromosomerna inte kunde uppskattas som förfaller till många år efter hans död. På grund av det historiska sammanhanget placerades faktumet att vara en kvinna henne under hennes manliga kollegor.

Trots att Stevens hade fått stöd från flera vetenskapliga institutioner under sin forskning fick författaren inget erkännande eller materiell belöning för resultaten av hennes arbete. I själva verket var Netties arbete i början av sidan av Bryn Mawr College.

Det var först 1912 då detta institut bestämde sig för att skapa en ställning som professor för forskning, särskilt för henne. Inte desto mindre fick Nettie inte hålla denna post eftersom han dog kort därefter samma år.

kontroverser

När man läser eller undersöker hur könet bestäms, i de flesta biologiska läroböcker eller encyklopedier, tillskrivas denna upptäckt av "tillbehörskromosomen" ofta viktiga människor som McClung.

På samma sätt tillskrivs Wilson också tolkningen av sexkromosomer och lämnar Stevens namn.

I bästa fall sägs det ofta att upptäckten gjordes av Wilson och Stevens, som leder läsarna att tro att båda forskarna arbetade tillsammans, med Nettie som bara en assistent till den andra forskaren. Ibland är upptäckten till och med tillskriven en annan känd forskare, liksom Morgan.

Även om Wilson undersökte sexkromosomer i insekter, liksom Steven, som publicerade både samma dag (1905), avviker Wilsons arbete från Mendelian teori, medan Stevens arbete hade en sådan teori som inflytande .

Med andra ord lämnade Stevens namn åt sidan eftersom Wilson då hade ett förtjänt rykte som forskare och en anmärkningsvärd vetenskaplig karriär.

Trots detta försöker man för närvarande att verka för arbetet och resultaten av Nettie Stevens, som är en av de mest acclaimed kvinnorna i vetenskapens värld.